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Enjeux du libre

 
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Enjeux du libre


Le logiciel libre est aujourd'hui l'un des exemples les plus tangibles et réussi en matière d'économie du don. Il touche en effet de plus en plus d'usagers dans le monde, que ce soit dans les pays riches ou pauvres et représente un véritable moteur de développement économique. Il repose sur la diffusion libre du « code source » (qui constitue le coeur des logiciels) pour permettre aux usagers d'effectuer des améliorations ou des aménagements comme ils le souhaitent.

Qu'est-ce que c'est ?

Le logiciel libre a été « inventé » au début des années 80 par Richard Stallman, chercheur au Massachussett Institute of Technology (MIT) aux USA. Frustré par l'impossibilité de résoudre les pannes par lui-même sur les ordinateurs et les périphériques, faute d'accès aux codes sources (programmes qui font fonctionner les machines), et ce pour des raisons de brevet commercial, il lance l'idée de développer des codes sources qui seraient « libres », c'est-à-dire accessible à tout le monde, sans avoir à payer de droit d'entrée. Il crée la « Free Software Foundation » en 1983, fondation qui servira de plate-forme au développement des logiciels libres, lesquels reposent pour l'essentiel sur des contributions de bénévoles et chercheurs qui souhaitent diffuser librement leurs travaux afin d'accélérer la diffusion de la connaissance. Linus Torvald, étudiant à Helsinki, apporte la pièce maîtresse en développant au début des années 90 un code source puissant, « noyau » universel libre qui est maintenant à la base des systèmes d'exploitation des machines (serveurs et PC), surnommé « LINUX ».

En France, le mouvement des logiciels libres a commencé vers 1995, au travers des serveurs Linux que les universités et les services publics cherchaient à développer pour des raisons de maîtrise interne et de coût. En 2000, le boom d'Internet a stimulé le développement de start-ups et de structures coopératives actives en logiciel libre. Aujourd'hui, après plus de 20 ans de développement, les logiciels libres sont devenus une alternative performante aux logiciels propriétaires, et connaissent une croissance exponentielle : ces logiciels entretenus et améliorés par des utilisateurs et des chercheurs désireux de partager leurs trouvailles par Internet, sont de fait quasiment invulnérables aux virus et « collent » aux besoins des utilisateurs. Gratuits, ils représentent une opportunité d'accès équitable : Linux a par exemple été adopté par de nombreux pays en voie de développement (PVD), dont la Chine et le Brésil, des ONG et de nombreux acteurs publics.
Son installation et son usage ont été rendus extrêmement simples dans les dernières années avec l'apparition d'outils tels que l'interface utilisateur « Ubuntu », la suite bureautique « Open Office » ou le navigateur Mozilla : pas besoin d'être un expert pour se servir de Linux !
Les récents développements d'outils libres et décentralisés, reposant sur des modèles collaboratifs tels les WIKI (cf Wikipedia), dans lesquels les usagers et les développeurs collaborent sur des textes, des images ou des programmes partagés, accélèrent encore cette dynamique.

Quels sont les enjeux pour le durable ?

Cependant, au delà de l'explosion actuelle d'Internet et des TIC, le point qui nous semble le plus fondamental est qu'il s'agit d'un enjeu de société et d'un choix éthique : le logiciel libre est important non pas parce qu'il est performant et gratuit, mais parce que la connaissance ne se cadenasse pas. Les acteurs de l'éducation, les collectivités, les mouvements participant de la citoyenneté doivent pouvoir toucher le plus grand nombre, le coût devrait être celui du transfert de connaissance, et non le paiement de tickets d'entrée. Surtout, pourquoi entraver la liberté d'expression d'acteurs qui souhaitent mettre dans le domaine public des solutions qu'ils ont développés seuls ? Pourquoi ce qui est vital à l'humanité devrait-il faire l'objet de restrictions et de monopoles à vocation marchande ?

Page modifiée dernièrement le Samedi 08 Mars, 2008 [06:51:57 UTC]

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